Formatos de Audio

Un formato de audio es un tipo de archivo de computadora que almacena música. Los formatos de música pueden estar tanto descomprimidos sin pérdida de calidad (lossless), comprimidos sin pérdida de calidad (lossless), o comprimidos con pérdida de calidad (lossy).

Bitrates

El bitrate es el número de bits transferido en una unidad de tiempo. Al hablar de formatos musicales, bitrate es usado en kilobits por segundo (kbps). Al comparar archivos con diferentes bitrates (en una misma canción), el archivo con mayor bitrate posee una calidad mayor. Por ejemplo, un archivo MP3 320kbps (CBR) transfiere 320 kilobits por segundo.

Lossless sin comprimir

Los formatos lossless sin comprimir almacenan todos los datos grabados originalmente. Al brindarle al silencio el mismo número de bits por segundo que al sonido, los archivos lossless sin comprimir son enormes. El formato lossless sin comprimir principal es PCM (pulse-code modulation). Por ejemplos:

  • WAV (PCM) (usado en Windows)
  • AIFF (PCM) (usado en Mac OS)

Lossless comprimidos

Los formatos lossless comprimidos almacenan todos los datos grabados originalmente en menor espacio que los no-comprimidos, ya que comprimen información. Al brindarle al silencio prácticamente ningún bit por segundo y al comprimir el sonido, un archivo lossless comprimido es usualmente la mitad menor que una canción almacenada sin comprimir.

Tanto los formatos lossless sin comprimir como los comprimidos, al retener todos los datos de la grabación original, pueden ser convertidos entre sí sin pérdida de calidad. Por ejemplos:

  • Free Lossless Audio Codec (FLAC)
  • Apple Lossless Audio Codec (ALAC)
  • Monkey’s Audio (APE)

Lossy

Los formatos lossy están siempre comprimidos. Los archivos en formatos lossy son más pequeños que los lossless, tanto no-comprimidos como comprimidos, ya que borran parte de los datos originales. Usualmente, los datos removidos corresponden a las altas frecuencias que los huamanos no pueden percibir, sin embargo, pueden existir diferencias auditivas obvias entre los formatos lossy y los lossless.

Al remover datos durante la compresión (con la consecuente pérdida de calidad), los formatos lossy NO PUEDEN ser convertidos a formatos lossless o a otros formatos lossy sin perder más calidad. Por ejemplos:

  • MPEG Layer 3 Audio (MP3)
  • Advanced Audio Encoding (AAC)
  • Windows Media Audio (WMA)
  • Dolby Digital Audio Codec 3 (AC3)
  • DTS Coherent Acoustics Codec (DTS)

Tamaños de los archivos

Este es un ejemplo de cómo el tamaño de una misma canción varía dependiendo de si se trata de un formato lossless sin comprimir, de un formato lossless comprimido, o lossy. Echemos un vistazo a esta clásica canción pop, Sk8er Boi de Avril Lavigne. Como referencia, la duración de la canción es de 3 minutes, 24 segundos.

  • Lossless sin comprimir — WAV (PCM): 34.3 MB
  • Lossless comprimido — FLAC: 25.75 MB (25% compressed)
  • Lossy — MP3 320 (CBR): 7.78 MB (78% compressed)

Transparencia

Transparencia es un término utilizado para describir la calidad audible de un archivo de música lossy. Un archivo lossy es considerado transparente si el humano promedio no puede distinguir la diferencia entre un archivo lossy con respecto a un archivo lossless de la misma canción, al escuchar ambos sin sabes cual es cual. Para la mayoría de las personas, MP3 192kbps (CBR) es considerado transparente.

Formatos permitidos

Más allá de exisitir diferentes tipos de formatos de música lossless y lossy, solo algunos están permitidos para ser subidos en RED.

Ya que los formatos lossless pueden ser convertidos entre sí sin pérdidas de calidad, el único formato lossless permitido en RED es FLAC. Sin embargo, puedes descargar un FLAC y convertirlo a ALAC (para iTunes) o a cualquier formato lossless o lossy que prefieras.

Formatos Lossy permitidos:

  • MP3 (el mínimo bitrate para MP3 es 192kbps [CBR])
  • AAC (puede ser reemplazado por cualquier torrent MP3, a menos que haya sido comprado en la tienda de iTunes e incluya tracks exclusivos de iTunes)
  • AC3 (usualmente encontrado en DVD’s)
  • DTS (usualmente encontrado en DVD’s)

MP3 es el formato lossy más popular en RED. Nosotros aceptamos archivos AAC comprados en la tienda de iTunes porque generalmente incluyen tracks exclusivos (bonus tracks), ya que AAC es lossy y no puede ser convertido a otros formatos sin pérdida de calidad. De forma similar, AC3 y DTS son formatos de música que se pueden encontrar en DVD’s y, al ser lossy, no pueden ser convertidos sin perder calidad.