Formats audio

Un format de fichier audio est un format de données utilisé en informatique pour stocker des sons. Les formats audios peuvent être sans compression et sans perte (lossless), avec compression et sans perte ou bien avec perte (lossy).

Bitrates

Le bitrate est le nombre de bits transférés par unité de temps. Quand on parle de formats audio, on exprime les bitrates en kilobits par seconde (kbps). Lorsqu’on compare des fichiers avec différents bitrates (d'une même chanson par exemple), le fichier avec le bitrate le plus élevé est généralement celui de meilleure qualité. Par exemple, un MP3 320 kbps (CBR) transfère 320 kilobits par seconde.

Non compressé sans perte

Les formats non compressés sans perte conservent tout de l’enregistrement original. Le silence ayant le même nombre de bits par seconde que le son, les fichiers de ce type sont volumineux. Le principal format non compressé sans perte est le pulse-code modulation (PCM). Par exemples:

  • WAV (PCM) (utilisé sous Windows)
  • AIFF (PCM) (utilisé sous Mac OS)

Compressé sans perte

Les formats compressés sans perte conservent également tout de l’enregistrement original tout en produisant un fichier plus léger en taille qu’un format non compressé. En ne donnant au silence quasiment aucun bit par seconde et en compressant le son, la taille du fichier audio dans un format compressé sans perte est habituellement de 25% à 50% moins importante que celle du fichier en format non compressé et sans perte de la même chanson.

Puisque les deux formats - compressé et non compressé - sont la fidèle reproduction de l’enregistrement original, ils peuvent être transcodés de l’un à l’autre sans en altérer la qualité. Par exemples:

  • Free Lossless Audio Codec (FLAC)
  • Apple Lossless Audio Codec (ALAC)
  • Monkey's Audio (APE)

Avec perte

Les formats avec perte sont toujours compressés. Les fichiers sont de tailles plus modestes que ceux des formats sans perte puisqu’ils enlèvent des données au fichier original. Habituellement, la coupe est réalisée dans les fréquences hautes que les humains ne peuvent entendre. Cependant, on peut tout de même constater des différences notables entre les formats avec et sans perte.

Puisque les formats avec perte enlèvent des données durant la compression (en réduisant par conséquent la qualité du fichier), ils ne peuvent pas être transcodés en des formats sans perte ou en d’autres formats avec perte, sans en dégrader davantage la qualité. Par exemples:

  • MPEG Layer 3 Audio (MP3)
  • Advanced Audio Encoding (AAC)
  • Windows Media Audio (WMA)
  • Dolby Digital Audio Codec 3 (AC3)
  • DTS Coherent Acoustics Codec (DTS)

Taille de fichier

Voici un exemple de la manière dont la même chanson varie de taille en fonction de son format. Prenons le classique de la pop, Sk8er Boi par Avril Lavigne. Pour mémoire, la chanson dure 3 minutes et 24 secondes.

  • Sans compression et sans perte — WAV (PCM): 34.3 MB
  • Compressé et sans perte — FLAC: 25.75 MB (compressé à 25%)
  • Avec perte — MP3 320 (CBR): 7.78 MB (compressé à 78%)

Transparence

La transparence est un terme utilisé pour décrire la qualité à l'écoute d’un fichier musical avec perte. Un fichier avec perte est considéré comme transparent si l’humain moyen ne peut constater de différence entre ce format avec perte et le format sans perte de la même chanson, en écoutant à l'aveugle. Pour la plupart des gens, le format MP3 192kbps (CBR) est considéré comme transparent.

Formats autorisés

Bien qu’il existe plusieurs types de formats avec et sans perte, seulement quelques-uns peuvent être uploadés sur RED. Puisque les formats sans perte peuvent être transcodés de l’un à l’autre sans perte de qualité, nous n'autorisons que le format FLAC sur RED. En revanche, vous pouvez télécharger ce FLAC pour ensuite le convertir en ALAC (pour iTunes) ou n’importe quel format sans ou avec perte que vous désirez.

Formats avec perte autorisés:

  • MP3 (le bitrate minimum pour les MP3 est de 192kbps (CBR))
  • AAC (peuvent être remplacés par n’importe quel MP3 sauf s'ils proviennent d'iTunes et incluant des chansons exclusives à cette plateforme)
  • AC3 (habituellement trouvés sur les DVDs)
  • DTS (habituellement trouvés sur les DVDs)

Le MP3 est le format avec perte le plus populaire sur RED. Nous autorisons les fichiers AAC achetés sur iTunes puisqu’ils contiennent souvent des chansons bonus spécifiques et que ce format, avec perte, ne peut être transcodé dans d’autres formats sans en dégrader la qualité. Nous autorisons également l’AC3 et le DTS, souvent trouvés sur les DVDs, puisqu'ils ne peuvent également être transcodés dans d’autres formats sans perte de qualité.